Peatón tecnológico – Realidad Virtual vs. Realidad Vial

Peatontecno

El uso de teléfonos celulares y reproductores MP3 va en aumento. En la misma medida, los riesgos que enfrentan los conductores al usarlos.

¿Cuál es la relación entre el uso de estos dispositivos y las lesiones de los peatones?

Sale del trabajo cansada, pensando en el día que tuvo y en todas las cosas que todavía tiene que hacer. Decide desenchufarse de esa realidad que la abruma y se conecta al Ipod. En otro punto de la ciudad, en la esquina de Santa Fe y Juan B. Justo, el semáforo está a punto de ponerse en verde para los automovilistas, pero sin darse cuenta de esto, un joven viene cruzando mientras discute por el celular. De frente una chica cruzó la misma avenida con la cabeza gacha, sin haber despegado la vista ni un segundo de la pantalla de su celular. Se chocaron, trastabillaron y cayeron varios papeles y un celular sobre la senda peatonal.

Estas escenas se repiten en cada esquina y exigen un cambio de paradigma a la hora de evaluar por qué suceden ciertos siniestros viales. Y es que la figura del peatón, tal cual la conocíamos, ha ido cambiando. Hoy nos encontramos con los peatones tecnológicos, transeúntes completamente ensimismados en su celular, o reproductor de música, que tropiezan con otras personas, árboles, postes de luz, cruzan sin mirar y hasta se caen de lleno en la calle y se lastiman. Y a la hora de escuchar, muchas veces ni se inmutan ante las advertencias de las bocinas o de otros peatones.

Según un informe realizado el año pasado por la Defensoría del Pueblo de la Nación, los peatones son el principal grupo de riesgo. Mientras de cada 1000 lesionados que circulaban en auto o moto han muerto alrededor de 7 y 8 personas respectivamente, de cada 1000 peatones atropellados han fallecido 15. El elevado riesgo de muerte que padecen los peatones se encuentra altamente asociado a la falta de elementos de protección. En los atropellamientos, los vehículos impactan directamente sobre el cuerpo de las víctimas, que no cuentan con ningún elemento que pueda mitigar la brutalidad del choque.

Nuevo perfil
Los peatones tecnológicos son aquellas personas que caminan con la vista clavada en la pantalla del celular o abstraídos por la música de sus mp3. Y estos son simplemente dos dispositivos de la amplia oferta que tienen hoy para distraerse. Correos electrónicos, Chat, videojuegos y películas, están al alcance

de su mano para llevarlos a otra realidad. El peligro radica en que pierden la noción del riesgo cuando caminan utilizando alguno de estos dispositivos. En este sentido, la Federación Española para la seguridad vial calcula que un 20% de los transeúntes muertos estaba hablando con el móvil o iba escuchando música.

Un estudio publicado en el British Medical Journal y realizado por el Hospital Infantil de la Universidad de Maryland y la Oficina de Servicios de Salud de las Escuelas Públicas de Baltimore, en Maryland, Estados Unidos, contabilizó 116 casos de siniestros de peatones con evidencia del uso de auriculares en el momento del incidente. La edad promedio de las víctimas fue 21 años, el 68% eran varones y el 67%, menores de 30 años. La mayoría de los vehí

culos involucrados eran trenes (55%) y el 89% de los casos ocurrió en ambiente urbano. En el 74% se estableció que las víctimas estaban usando el auricular en el momento del siniestro. En 34 de los 116 casos (29%), los informes mencionan específicamente que hubo bocinas o sirenas sonando antes de que la víctima fuera golpeada.

Completamente aislados
El peligro del uso de dispositivos tecnológicos en peatones se puede explicar por dos fenómenos: el aislamiento auditivo de los estímulos externos (aislamiento del medio ambiente) y la distracción (ceguera por falta de atención).

La distracción o ceguera por falta de atención, se produce por un desdoblamiento de la función cognitiva que reduce la asignación de recursos mentales o la atención a los estímulos externos. Este fenómeno que involucra la distracción cognitiva para interpretar los estímulos auditivos y la distracción táctil necesaria para manipular los dispositivos electrónicos expone a los peatones a mayores situaciones de riesgo. Los estudios demostraron que existe una correlación débil entre la distracción (definida como el uso de auriculares, teléfono celular, comer, beber, fumar o hablar) y la menor cautela para cruzar la calle. Además, se observó que los peatones que hablaban por teléfono celular cruzaban la calle con mayor lentitud, aumentando el tiempo de exposición al tránsito vehicular.

La privación sensorial denominada aislamiento del medio ambiente, es la incapacidad para escuchar sonidos que emanan del entorno local. En este sentido se puede inferir, aunque faltan estudios para demostrarlo, que los auriculares pueden haber jugado un papel importante en la mayoría de las lesiones y muertes en las series de casos analizados en el estudio.

Tradicionalmente los peatones han sido considerados víctimas ante los atropellos. Sin embargo, los que caminan por la calle también cometen muchas infracciones y adoptan conductas riesgosas. A la hora de circular, desconectémonos de la tecnología, levantemos la cabeza y conectémonos con la realidad vial. Evitemos sumar un peligro más a la jungla urbana.

Fuente: CESVI

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